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台湾新创 AI 宝宝摄影机 Cubo 进军美国,背后强大的

来源:话题中心 时间:2020-06-24 指数:660

台湾新创 AI 宝宝摄影机 Cubo 进军美国,背后强大的

2019/06/27:更新

本(6)月 26 日上午 9 点,知名美国群众集资平台 Indiegogo 上,Cubo AI 宝宝摄影机 开始群众集资,创下 3 分钟突破 300 万台币、15 分钟突破 1,000 个赞助者、一天多达成 1,000 万台币集资金额的纪录。

这同时打破了台湾团队国外集资和全球宝宝摄影机集资的速度纪录,成为台湾 NO.1,Cubo 到底凭什幺?《科技报橘》(TechOrange)在今年 5 月底曾专访 Cubo 营运长、技术长,带读者一同了解 Cubo 背后的 AI 技术以及 MIT 理念。

以下是《TechOrange》专访 Cubo 营运长、技术长的内容

一走进 Cubo 办公室,你随即能认知到「哇,他们真的很『新创』」。办公室三面採光,周遭被绿树围绕,有个办公处甚至能抬头就看到 101,也有员工使用「站立桌」办公着。

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而整个办公室最引人注目的,还是属于佔据了办公处一角的「Baby 友善区」,那里是给 Cubo 员工们在每个月一次的「宝宝日」带自家小孩来上班时孩子们的游玩交流处。

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今日的主角,便是完全融入在这片和谐的「宝宝区」中的 AI 摄影机。

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Cubo 的摄影机,外型来看就是个守护在婴儿床边的小鸟。这是 Cubo 透过线上问卷的方式,得到的消费者答案。

Cubo 营运长单康宁受访时说,新手爸妈对于新生儿睡觉时会有许多担忧,而 Cubo 的 AI 宝宝摄影机,就是为了解决爸妈的隐忧而诞生。

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「我们摄影机的设计是往婴儿床照下去的,只要摄影机看不到宝宝的口鼻,AI 就会自动判断可能有危险,爸妈(或其他照护者)就会收到手机通知,提醒他们赶快把盖住宝宝口鼻的棉被或物体弄开。」

Cubo 宝宝摄影机的优势?

单康宁说,市面上传统的宝宝摄影机,有些只要侦测到有动静就会通知,Cubo 与其他产品最大的差异, 就在于 AI 技术能对「真正的危险情况」进行判断 ,例如口鼻遮盖或者翻身却翻不回来等。

而将摄影机的外型设计成白色的小鸟,是考虑到消费者不希望产品「有监视器」的感觉,Cubo 摄影机虽然拥有优异的广角、高画质夜视功能,却不会在夜晚发出红光。

从消费者/使用者需求出发是 Cubo 的核心精神

此外,Cubo 小鸟造型的摄影机还设有可用手机控制的小夜灯,方便家长夜间查看小孩,不必开房间大灯,或者手机手电筒灯,「我们一向以消费者的需求出发。」

单康宁说,「我们在『以使用者为核心」这件事情上做得很彻底,所以从外型、命名、功能,都不是我们自己内部决定的,而是透过使用者访谈、票选来做决定的。」

例如在外型方面,单康宁说,「我们就做了 8 种动物,包括鸟、鱼、树懒等,由台湾、美国爸妈们票选出来;Cubo 这个名字其实也是被票选出来的,Cub 是英文的幼兽,bot 则有机器人的意思,而聪明的幼兽,就等于小鸟。」

我好奇询问,Cubo AI 摄影机会陪伴宝宝到几岁?单康宁向我解释,一直到孩子会走、会跑,Cubo 都还是能守护小孩在家中的安全。

「Cubo 摄影机有两种使用方式,一个就是固定在婴儿床,另一种则是移动型支架,家长可以选择放置在客厅等地方,使用者可以设定一个区域,只要摄影机侦测到小孩接近阳台或者厨房等危险处,就会发出警告 。」

除了警告之外,Cubo AI 宝宝摄影机还能在婴儿笑,或者做出大动作时自动拍照与录影,成为家长纪录小孩日常生活、保存点滴回忆的相机。

Cubo 今年目标要打破全球婴儿摄影机募资成绩

「我们今年要进军美国市场,6 月会在 Indiegogo 做发表,目标是打破过去所有宝宝摄影机在群众募资平台的成绩,成为第一名!」

单康宁说,「在今年第四季我们的产品会上亚马逊,透过亚马逊这个管道进入美国、加拿大等北美市场。」

他向我解释 Cubo 选择美国,而不就近选择其他亚洲国家的原因,这是因为亚洲大部分还是同房睡,美国则是分房睡比较多,且住家又较大,会更加担心宝宝,而且美国市场对于宝宝摄影机的接受度更高。

「我们现在团队 正在扩张 ,」单康宁说,「团队现在有 20 人左右,希望今年可以增加到 30~35 位伙伴,主要正在找研发与国际行销的人才,希望拥有征服国际市场野心的人才,能加入我们。」

Cubo 技术长解密背后 AI 技术,与 Cubo 成功之道

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Q:Cubo 主打是 MIT 品牌,好奇你们在 AI、软体、硬体方面的合作伙伴是哪些呢?

A:我们团队有个很大的特质,就是 「研发的能量很强」。当我们开始构思这个产品时,到后来真的成功生产、出货,推给消费者,所有的过程当中,我们把所有的核心技术掌握在自己手上。

例如硬体的设计,Double E、ME 都有我们自己的硬体团队在做这方面的开发;另外在韧体开发、手机 App、云端 App 的开发,甚至是最重要的 AI 分析引擎,全都是我们自己做的。

所以这也是为什幺我们会去强调 MIT,因为这些都是我们团队从内部开发起来的。

Q:能否和我们分享 Cubo 在 AI 领域的成就与进展?

A:其实这几年 AI 的议题非常红,很多民众听到 AI 这个名词,会觉得好像很遥不可及、技术很先进。

这几年 AI 技术的演进相当快, 到现在其实很多(台湾)公司都有那个能力去开发 AI 相关的技术 ,就像我们公司一样。

为什幺 Cubo 能宣称我们具有 AI 技术?这是因为我们其实有投资我们的一些人才和人力在 AI 这领域。

Cubo 现在有 2 位 AI 研究人员。其实 AI 这种东西并不是像一般的 programming,把电脑打开、开始写程式它就可以完成了。你需要投入时间去做演算法的分析、调整。

我们的 2 位 AI 研究人员目前都是属于半工半读的形式,正在芬兰唸和深度学习相关的博士学位。我们与他们共同合作,由他们来调整我们的演算法,我们早期的 AI 技术都是从这边开始起来的。

Cubo 其实也在今年年初将这几年来 AI 的研究结果写成一篇论文 ,发表在 ICIP 国际会议上。(编按:由国际性电子技术与电子工程师协会 IEEE 每年 9 月或 10 月举办之影像处理会议)

这篇论文也已经被接受了, 这是对我们团队很大的肯定 ,代表我们所做的事情是真真实实、真正能被肯定的事情。我们的团队成员大概会在今年 9 月参加此会议报告这篇论文的成果。

Q:为什幺 Cubo 会想将 AI 研究结果公开?

A:很多人都问过这个问题,他们都会有这个疑问,「AI 技术对你们公司来说不是一个很机密的事情吗?怎幺不怕公开出来,大家都知道了,别的竞争对手就可以拿来抄袭」之类的。

其实我们很想帮很多爸妈解决一些问题,我们有了这几年的研发成果,很想把这些成果分享出来,可以对学界的研究模式产生益处,将这些成果进一步扩展做出更好的产品出来,这是 Cubo 希望做到的事情。

Q:Cubo 在 AI 研究方面有什幺未来计画吗?

A:我们在 AI 研究上不只有影像的研究,我们还做声音的分析,能做「宝宝哭声」的警示,如果婴儿哭了就会通知父母,但我们希望能更进一步。

第一,当然是要做到更準确。

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第二, 我们想要去判读婴儿哭的原因是什幺 。这其实也是让新手家长困扰的一个问题是,他们不知道宝宝为什幺哭,是肚子饿哭?还是因为尿布湿了才哭?

这是我们目前正在进行的研究。

Q:能否与我们分享 Cubo 在 AI 研究方面的历程?

A:讲到 AI 大家都知道,「数据」(Data)是最重要的,尤其像我们是做宝宝安全的分析。

在我们一开始的时候,最重要的事情, 就是要蒐集到很多很多宝宝的照片 ,我们才有办法让电脑去做训练。

但是做硬体产品有个很大的挑战,产品从开始设计,到真正开发出 prototype 出来,也许就是 2、3 个月以上的时间。

那在这段时间你要怎幺蒐集这些婴儿的照片?我们团队想了很多各种不同的方法。

我们那时候做了一个蛮有趣的尝试, 我们运用 IKEA 的灯具、灯架,上面再架一个其他厂牌的摄影机。 接着,我们在网路上找了很多的消费者,问他们要不要试用我们的 prototype,我们正在做 AI 影像工具的分析。

后来有一些消费者自动报名,我们就开始录这些宝宝的一些影像,再把这些影像交给工程师,让他们去做训练,甚至是演算法的调教。

Q:大概有多少家长参与这个计划呢?这怎幺影响你们训练 AI?

A:应该有 50~60 个吧,大概蒐集了 2~3 个月时间。这是一开始。

当我们产品正式的 prototype 出来后,我们就邀请消费者试用我们的产品,试用过程中也能蒐集更多的照片,让 AI 模型越来越準确。

我们产品正式在市场上销售了, 每一个礼拜,我们可以收到超过 100 万张宝宝的照片。

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AI 这东西就是这样,你的 data 越多,你的準确率就会越高。

我们现在蒐集这幺多照片后,我们也要回过头来去想说要怎幺把这些照片重新训练我们 AI 的模型。

这又是一项具有挑战性的工作了,因为这 100 多万张照片需要人工的标记,所以我们正在尝试许多不同的方法,例如用自动化的方式,透过 AI 去训练 AI,用更少的人力完成这项工作。

Q:刚刚有提到当小孩长大时,家长可以选择使用移动型支架来守护他们在家里各处的安全,现在 Cubo 可以判断、捕捉同时几个小朋友呢?

A:目前 Cubo 可以判断出「这是个小朋友」,但 目前没有做到完整的人脸辨识 ,假设今天有 3、4 个小朋友在客厅跑,只要有任何小朋友跑到危险区域,警报就会响。

未来当我们的技术演进越来越好,我们 或许能判断出不同的小朋友,触发警报的等级就会不同。

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但是 Cubo 摄影机如果侦测到狗、猫等宠物,是不会发出警告的,因为我们的产品定位还是「宝宝摄影机」。

Q:Cubo 怎幺解决消费者在隐私上的顾虑?因为在亚洲大部分家长会跟小孩同房,Cubo 又有录音功能,有没有消费者反映过这个问题?

A:这其实是两个层面的问题,第一个是隐私。

因为这是个宝宝摄影机,我们使用者的「用法」大部分是把这个帐号分享给另一半,也会分享给公婆或者自己的爸妈,所以变成爷爷奶奶、阿公阿嬷都进来用了。

使用者就会有个顾虑,有时候我正在讲公婆的坏话,就会怕被听到(笑)、怕会家庭革命,变成想抱怨又不敢抱怨。

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或者有时爷爷奶奶、阿公阿嬷会过度干涉父母的教养方式,比如说会质疑爸妈怎幺都没帮小孩盖被子等,这也是我们当初没有想到的。

后来我们有推出隐私模式,可以直接暂时把摄影机镜头关闭;也可以在 App 设定关闭双向语音功能,只有主要的手机可以听到声音,主控者可以看到、听到,但其它手机都不行。

未来我们也会做「多帐号」功能,现在是 8 个人可以同时观看,但是是使用同一个帐号,没有权限上的差异,目前我们已经在研发多帐号功能了,让爸妈有更多隐私上的控制权。

Q:可以与我们分享 Cubo 在资安部分的努力?

A:国外蛮多骇客入侵摄影机的事件,例如 Echo、Nest 等产品都被骇过,在台湾可能还没有那幺多消费者警觉到这件事情。

我们最近已经开始要进入美国市场,很多消费者其实很关注这个议题。

对我们来说我们也很在意,第一, 我们员工的背景大部分都来自于趋势科技 ,有 3 个 founder 都是来自那边。

我们本来的背景都是对资安这个议题非常熟悉的。第二,当我们在设计这个产品时,不管在资料的储存、传输,该开启的加密机制都有到位,我们都用最高等级的方式来对待这些资讯安全问题。

今年年中我们打算找资安公司来做资安的稽核 ,其实一般做产品的公司很少会做这件事,但因为我们很在乎,也不想我们自己说了算、自以为很安全,所以希望能找较公正的公司来做稽核。

Q:Cubo 未来想要进军美国市场,无论在台湾或者美国,都会遇到类似产品的竞争者,你认为 Cubo 最大的技术优势是什幺?

A:就像我刚刚所讲的,我们主要的核心技术都是掌握在自己手上 ,所以开发脚步很快,尤其是硬体。

如果你看美国市场,很多美国团队其实在硬体这部分就没那幺强,但我们在台湾跟这些工厂、製造商都很近,有问题可以立刻反应、他们也可以马上回应。

其他技术如韧体、App、云端、AI 也是一样,这让我们比较不会被其他公司牵制,脚步可以立刻跟上市场反应。

Q:进军美国的最大挑战是什幺?

A:我们要做全球市场就又回到 AI 资料蒐集这个问题。

我们在做台湾市场时比较简单是因为我们的父母亲都是华人、以黄皮肤居多。我们要做美国市场,又会面临到种族问题。美国是个种族的大熔炉,有各种不同种族,对团队来说会有资料蒐集的挑战在。

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