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100年前让全球5亿人染病、夺走5000万人性命的「西班牙流

来源:话题中心 时间:2020-08-07 指数:482

美国近日爆发15年来最严重流感疫情,已经夺去37名儿童性命,引发公卫人士担忧。距今整整100年前全球也正好陷入被称为「西班牙流感」严重流感疫情,欧洲、美洲与亚洲无一倖免,全球超过1/3人口感染,至少夺走5000万人性命,比第一次世界大战死亡人数多出整整2.5倍,是人类史上最严重的疫情之一。
1918年1月,全球爆发大型流感疫情,初期就像一场普通的流行感冒,但当时医学还不了解流感病毒,缺乏解药与疫苗之下,疫病很快传遍了欧洲、美洲甚至亚洲,台湾也有4万至5万人因此死亡。此时正值第一次世界大战末期,4年战争夺去近2000万条人命,但这场流感却在15个月之内造成至少2.5倍的人口死亡。

不是爆发于西班牙,却因为西班牙国王染病而得名
这场大流感被称为「西班牙流感」,最初并不是爆发于西班牙,西班牙疫情也没有特别严重,但是因为西班牙国王阿方索十三世本人曾经染病、首相和多位内阁大臣也死于流感而得名。另有一说认为,一战时西班牙是中立国,媒体自由度较高,对疫情大报特报,令人产生西班牙疫情特别严重的错觉。
事实上,当时流感传布的地区全都陷入空前混乱,没有例外。城市宛如空城,政府拚命宣导戴口罩的重要性;商店、学校、戏院、教堂统统关闭,没有人想要出门。但家庭也是感染率最高的场所,一人倒下很快就轮到其他人,几天内全家死亡的案例比比皆是。
据记载,这波病毒侵入人体后扩散速度极快,第一波流感于春季扩散,多数症状只是高烧、头痛等感冒症状;8、9月秋季第二度爆发,经常引发肺炎等多种併发症,导致致死率飙升,患者被记载咳血致死,有些从感染到死去只有几个小时,甚至有病患从纽约市康尼岛搭乘地铁,抵达不到20公里外的哥伦布圆环时已经死亡,只能被人抬下车。
死亡人数太多又太快,棺材供不应求,政府只能把大量尸体草率埋入土坑;还有报纸记载,费城甚至有牧师亲自驾驶马车在大街上巡迴,鼓励民众尽快把亲人的尸身送走,免得感染病毒。

在东亚,中国由南到北都爆发疫情,上海、温州、北京、浙江、广东、云南等地相继陷入疫情,由于卫生系统仍不发达,农村地区致死率达到10%,棺木不够之外,连白布也被一扫而空。台湾于1918年中出现疫情,10月时爆发第二波,从基隆一路向南扩散,再经由海运传往花莲与澎湖,全台约77万人感染,25,394人死亡。1919年12月爆发的第三波流感则让14万人感染,19,244人死亡。
奇怪的是,大流感死者以20岁~35岁年轻人居多,而不是一般认为免疫力低下的幼儿或老人,这起谜团直到近代才解开,科学家从当时的死者遗体身上找到病毒,确认为H1N1 A型流感病毒,这种病毒会在患者体内引发细胞因子风暴,导致免疫系统过度反应,因此本该是免疫力最强的青壮年,反而容易因强烈反应而死。
各国政府起初为了避免分散战力,不愿对疫情强加宣导,但病毒很快席捲各大军营,用来照顾受伤官兵的医护帐篷内,躺的几乎都是感冒病患,加上死者多为青壮年,造成各国没有兵源可以补充,成为提早结束大战的原因之一。

「西班牙流感」来得快去得也快,社会大众一直不知道疫病原因。1933年,英国科学家找出第一个人类流感病毒并命名为H1N1,从此人们才知道流行性感冒是流感病毒所造成,但由于这场流感的多数遗体已经下葬或烧毁,无从确认病毒种类。
1998年2月,美国国防病理中心在阿拉斯加的布瑞维格米申发现一具被完整冰封近80年的爱斯基摩女子遗体,这个村庄当年因为流感失去了85%的人口。科学家从这具遗体中找到了1918病毒的基因,才为谜团添加了更多可信证据和答案。

美国疾病管制局指出,过了100年,今日医学已经进步到可以複製动物或移植各种器官,但对流感病毒的控制能力仍然不够理想,以近日流传的流感为例,只有30%的疫苗能够发挥作用,成功帮助免疫系统辨识病毒。
「很显然,我们还是无法控制病毒,」美国历史学者、《大流感》作者贝瑞表示:「很多层面上来说,我们跟1918年一样脆弱,甚至比以前更脆弱,因为现今的全球经济互相依赖程度更高。」
疾管局副局长索辛也说,「我们当然有了更好的应变能力,可以有效应付相同类型的病毒,但另一方面,我们也可能面临传播更快速、症状更严重的流感。」
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